Certaines personnes sont génétiquement résistantes au COVID-19.

Un an et demi après le début de la pandémie de COVID-19, toujours en sommeil, la recherche continue de nous surprendre. Selon les dernières nouvelles, certaines personnes pourraient être génétiquement résistantes à l’infection par le virus SRAS-CoV-2, le virus à l’origine du COVID-19, qui a tué près de 5 millions de personnes dans le monde.

Selon les recherches menées par une équipe dirigée par l’immunologiste Evangelos Andreakos de l’Académie d’Athènes, deux personnes sont génétiquement identiques à 99,9 %, mais ce 0,1 % détermine leurs différences, de l’apparence physique à la résistance ou à la sensibilité à des maladies comme le VIH. L’étude génétique de ces personnes pourrait ouvrir la voie à un traitement potentiel de la COVID-19.

Pour l’instant, les informations sur cette résistance innée sont plutôt rares, mais il existe des preuves de son existence. Selon les chercheurs, il arrive que des foyers entiers soient infectés et qu’un seul membre du foyer échappe à l’infection. On rapporte même que certaines personnes ont pu rester non infectées même après avoir été en première ligne à plusieurs reprises. Ces sujets pourraient être la clé du développement des futurs systèmes immunitaires.

L’équipe a déjà entamé des recherches avec des personnes qui possèdent apparemment une immunité endogène contre la maladie. « Nous avons déjà recruté plus de 400 personnes qui répondent aux critères d’inclusion dans l’étude de cohorte de résistance », précise l’équipe. Les chercheurs ont ouvert une procédure d’inscription collaborative pour participer à l’étude, à laquelle toute personne dans le monde peut se porter volontaire.