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Hubble montre deux galaxies sur le point de fusionner

Selon les astronomes, bien que l’univers soit en constante expansion, les collisions entre galaxies ne sont pas inhabituelles dans l’espace.

Une bonne preuve en est l’image capturée par le télescope spatial Hubble, qui montre une « danse dangereuse » de deux galaxies en pleine collision.

Celles-ci sont appelées NGC 5953 et NGC 5954, qui forment un amas qui a été nommé Arp 91.

Selon les scientifiques, il s’agit de deux galaxies spirales, mais elles semblent différentes en raison de leur orientation par rapport à la Terre. Tous deux sont à plus de 100 millions d’années-lumière de notre planète.

ESA/Hubble &amp ; NASA, J. Dalcanton ; J. Schmidt

« La plupart des astronomes pensent que les collisions entre galaxies spirales conduisent à la formation d’un autre type de galaxies, connues sous le nom de galaxies elliptiques« , indique un communiqué de la NASA.

« Cependant, ces collisions massives et extrêmement énergétiques se produisent sur des échelles de temps qui éclipsent la vie d’un être humain« .

Bien sûr, nous, les humains d’aujourd’hui, ne pourrons pas observer l’évolution de cette collision, car ce sont des processus qui prennent des centaines de millions d’années.

C’est un phénomène que la Voie lactée connaîtra également, mais dans environ 4,5 milliards d’années, lorsque notre galaxie entrera en collision avec sa voisine Andromède.

« Arp 91 fournit un exemple particulièrement frappant d’interaction galactique. NGC 5953 tire clairement sur NGC 5954, qui semble étendre un bras en spirale vers le bas« , ajoute l’agence spatiale.

« L’immense attraction gravitationnelle des deux galaxies les fait interagir. De telles interactions gravitationnelles sont courantes et constituent un élément important de l’évolution galactique. »

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