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IBM PC, l’ordinateur personnel qui allait tout changer

IBM le reconnaît sur sa page d’histoire de l’entreprise. Ce n’était pas le premier ordinateur personnel. Ce n’était pas non plus le plus avancé. Mais il a été à l’origine de la révolution qui a fait entrer l’informatique personnelle dans la vie quotidienne. Avant le PC ou l’IBM PC, les ordinateurs personnels ou micro-ordinateurs existaient déjà. Certains avec affichage intégré. Pour d’autres, en revanche, il fallait les connecter à une télévision. Chacun avec son propre processeur. Incompatibles entre eux. Mais ensuite IBM est arrivé et a transformé son IBM PC modèle 5150 en une norme industrielle, un ordinateur personnel dont tous les autres fabricants s’inspireraient.

Dans un article précédent, j’ai parlé des ordinateurs personnels créés par les Italiens. Olivetti et de ses efforts pour faire de l’ombre aux géants américains tels qu’IBM. Dans ce texte, j’ai mentionné le IBM 610 de 1957. Techniquement, l’un des premiers ordinateurs personnels. En pratique, une simple calculatrice de bureau. Mais pour l’époque, c’était une percée. Et en 1975, IBM a lancé son premier micro-ordinateur de bureau, le IBM 5100. Cependant, il a été conçu pour les professionnels et les scientifiques.

Et qu’en est-il de la Apple II de 1977. Ou le Commodore PET. Ou le Atari 400 y 800. IBM elle-même les mentionne sur son site officiel. Il est clair que le PC d’IBM n’était pas le premier ordinateur personnel. Depuis des années, le marché regorgeait déjà de machines de marques et de modèles différents que l’on pouvait acheter à un prix abordable, selon les normes de l’époque, et que l’on pouvait se procurer à l’étranger. que vous pourriez ramener chez vous. Qui plus est, Microsoftune société qui créait des logiciels pour micro-ordinateurs, avait été fondée en 1977. Pourquoi, alors, le PC d’IBM a-t-il réussi au point d’être la norme industrielle de l’informatique personnelle ?

L’ordinateur personnel n’est pas réservé aux geeks

L’une des clés du succès du PC d’IBM est qu’il a réussi à toucher une partie du public qui avait été jusqu’alors négligée sur le marché de la technologie. Jusqu’à l’avènement de l’IBM PC, les ordinateurs étaient le domaine des universités, des entreprises, des agences gouvernementales ou, tout au plus, des bibliothèques, des écoles et des collèges. Pour reprendre les termes d’IBM, à la fin des années 1970, lorsque le bureau fermait, vous éteigniez votre terminal et rentriez chez vous. Si tu avais du travail supplémentaire à faire, tu apportais un dossier plein de papiers. Au mieux, vous aviez une machine à écrire.

Mais le PC d’IBM a fait passer l’ordinateur personnel à la vitesse supérieure. les foyers de millions de personnes. Quelque chose qui n’arrivait que si vous étiez un professionnel de l’informatique, un ingénieur en électronique ou un geek. Disons, un enthousiaste comme ceux du mythique Homebrew Computer Club, créé en 1975 et qui comptait d’illustres membres tels que Steve Wozniak.

Jusque dans les années 1970, le premier contact avec un ordinateur se faisait à l’université. Ou au lycée si tu étais bien loti. C’était précisément le cas de Bill Gates. Le premier ordinateur qu’il a touché remonte à 1968 à Lakeside, l’école publique qu’il a fréquentée avant de s’inscrire à l’université de Harvard. Il est intéressant de noter que c’est à Lakeside qu’il a rencontré Paul Allenavec qui il a fondé Microsoft.

Mais quelque chose a commencé à changer à partir de 1970. Comme je l’ai mentionné précédemment, des entreprises comme Commodore, Apple o Atari a commencé à créer de petits ordinateurs, selon les normes de l’époque, créant ainsi des ordinateurs personnels que pratiquement tout le monde pouvait utiliser. Et ils ont tous avaient une chose en communUn microprocesseur, un BIOS, une mémoire morte (ROM), un lecteur de disquettes, une carte mère et un système d’exploitation. Autre détail, leur prix était d’environ 1 000 dollars à l’époque, contre 9 000 dollars pour une IBM System 23le modèle d’ordinateur personnel qui a précédé l’IBM PC. Et il a été mis en vente en juillet 1981. Même cela ne l’a pas rendu moins cher.

Choisir le meilleur de chaque maison

IBM affirme que William C. Lowegestionnaire de systèmes pour IBM Entry Level Systems, s’est rendu de Boca Raton, en Floride, où il travaillait, au siège d’IBM à Armonk, dans l’État de New York. Il y a rencontré le PDG de l’entreprise, Frank Cary. De cette réunion est née une idée simple : IBM devait créer un ordinateur personnel d’un prix d’environ 1 500 dollars. Frank Cary n’a pas rendu la tâche facile à Lowe. L’ordre était : “Revenez dans un mois avec un prototype”.

Pour ce projet ambitieux et rapide, dirigé par William C. Lowea rejoint Don Estridge (développement), Bill Sydnes (matériel), Jack Sams (logiciel), Dave Bradley (interface) et H.L. Sparks (marketing), entre autres. Et contrairement à leurs prédécesseurs chez IBM, ils sont allés chercher les composants à l’extérieur de l’entreprise. Quelque chose qui ne s’était jamais produit au cours de ses plus de 70 ans d’histoire. Eh bien, ce n’est pas tout à fait vrai, puisque le modèle précédent, la Système/23 comprenait déjà un processeur externe, un Intel 8085.

IBM PC - IBM PC - Ordinateur personnel

Microsoft a fourni le système d’exploitation. QDOSpour être appelé PC-DOS et, plus tard, MS-DOS. Pour le processeur, Intel a fourni son processeur 8088 4.77 MHz. Le moniteur était le sien, de la division japonaise d’IBM. L’imprimante, de Epson. Et le clavier et l’unité centrale ont également été créés chez IBM. De plus, ils ont eu une idée brillante, celle de se lancer dans le… architecture ouvertec’est-à-dire, publier les dessins et modèles des circuits et des codes logiciels propriétaires afin que d’autres entreprises puissent créer des logiciels et des périphériques compatibles. Il suffisait d’acheter le manuel de référence technique de l’IBM PC pour avoir accès aux diagrammes, schémas et autres informations détaillées sur le fonctionnement de l’IBM PC.

Le résultat est un ordinateur personnel qui se vend à 1 565 dollars américains à l’époque. En contrepartie, vous obteniez une machine avec 16 Ko de RAM, sans lecteur de disque, mais avec des applications incluses, ainsi que les éléments suivants MS-DOScomme VisiCalc (feuilles de calcul) ou EasyWriter (un traitement de texte). En option, vous pouvez ajouter un écran, une imprimante, jusqu’à deux disquettes, plus de RAM, des communications, un adaptateur de jeu et d’autres applications.

Le monde rencontre l’IBM 5150, l’IBM PC

Ce qu’on appelait le PC IBM ou IBM PC, en réalité le PC IBM. IBM modèle 5150a été dévoilé le 12 août 1981 lors d’une conférence de presse à New York. C’est la presse elle-même qui a appelé cette machine The IBM PC, le PC IBM. La presse a fait une partie du travail et IBM elle-même a fait le reste avec sa campagne publicitaire agressive et réussie.

La campagne présentait leur ordinateur aux côtés de une femme, un homme et un adolescent. On y voyait même le personnage de Chaplin. À côté de l’image, sur un fond blanc, se trouvait un texte de deux paragraphes expliquant les vertus de cet ordinateur personnel. L’objectif, remplir les bureaux et les maisons avec des ordinateurs personnels.

IBM PC - IBM PC - Ordinateur personnel

Sa conception, ses caractéristiques, son prix et la campagne publicitaire des médias et de l’annonceur, ont permis aux personnes que n’avait jamais acheté d’ordinateur auparavant ils ont envisagé l’idée d’en avoir un à la maison. Une révolution comme celle qui a eu lieu avec l’introduction de la télévision, de la radio, de l’automobile ou de l’électricité dans l’histoire de l’humanité. les maisons privées.

D’où l’article du magazine Time Janvier 1983dans le numéro mettant en avant une personnalité de l’année, a décidé de choisir l’ordinateur personnel d’IBM. Au lieu de l’homme de l’année, la machine de l’année. Le Time a souligné le succès du PC IBM, le comparant à la popularisation de l’automobile ou du téléviseur. Une révolution technologique.

Le PC IBM, un standard de facto

Après le succès de l’IBM PC, ce n’était qu’une question de temps avant que d’autres fabricants ne décident de sortir leurs versions inspirées de l’IBM 5150. Des entreprises telles que Compaq, Dell o HP a lancé les ordinateurs personnels “compatibles IBM”. Par rétro-ingénierie, ils ont créé leurs propres versions du BIOS de l’IBM PC, de sorte qu’ils n’ont pas eu besoin de… payer des redevances à IBM. Ils ont également lancé sur le marché des périphériques compatibles. Elle est née une norme industrielle et le concept de PC ou d’ordinateur personnel est devenu un mot générique dans l’usage courant.

Comme dans la guerre entre le Beta et le VHS, le meilleur n’a pas gagné. Le PC d’IBM n’était pas le meilleur, mais il offrait un… bon rapport qualité-prix. Pour l’utilisateur moyen, qui souhaitait tenir à jour ses comptes personnels, écrire une lettre ou un document à la maison ou faire ses devoirs, c’était plus que suffisant. Et à un prix jamais vu auparavant.

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