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John McAfee : La vie excentrique du créateur de l’antivirus

Ce mercredi, les autorités pénitentiaires catalanes ont signalé que qu’ils avaient trouvé le corps sans vie de John McAfee.75 ans, dans la prison Brians 2, à Sant Esteve Sesrovires, Barcelone.

Le communiqué officiel indique que le corps de l’ancien magnat de la technologie a été retrouvé. des signes évidents de suicideCette information a été confirmée par son avocat en Espagne, Javier Villalba, à Reuters. McAfee était détenu en Espagne depuis octobre 2020, date à laquelle il a été intercepté à l’aéroport d’El Prat avant d’embarquer dans un avion à destination de la Turquie. Son incarcération en Espagne répondait à une décision de justice des États-Unis, d’où McAfee est accusé d’avoir fraudé le fisc par le biais de crypto-monnaies. Cette semaine encore, la Cour nationale espagnole a approuvé son extradition pour une partie des années d’évasion fiscale dont il est accusé par le Trésor américain. Selon son avocat, McAfee craignait de devoir passer le reste de sa vie en prison.

John McAfee : une vie entre folie, controverse et originalité.

Avec McAfee part celui qui sera probablement le plus grand enfant terrible de la première vague technologique de la Silicon Valley. En lisant ses interviews, ou les tweets qu’il a laissés dans les dernières années de sa vie, on ne sait pas vraiment si l’on a affaire à un génie ou à un chanceux qui a laissé libre cours à tous ses instincts. Au cours des dix dernières années, sa vie a été basée sur la fuite de la justice, accusé de divers crimes de possession d’armes, fraude fiscale et même un meurtre au Belize.où, après plusieurs tentatives commerciales, il a créé son propre corps de défense, qu’il a approvisionné en armes.

Sa vie a été modérément dépeinte dans le film documentaire de 2017. Gringo : la vie dangereuse de John McAfeebien que cela ne tienne pas compte de ses dernières années, au cours desquelles il est devenu un gourou controversé de la crypto-monnaie, également accusé d’escroquerie. Quand il était à l’apogée de son popularité comme recommandation de Bitcoinil a été révélé qu’il acceptait des paiements allant jusqu’à 150 000 dollars pour encourager l’achat ou la vente de crypto-monnaies avec ses tweets afin de modifier leur valorisation. Cette étape finale correspond à également sa dernière retraite à Cambrils, sur la côte de Tarragone.où, dans le sous-sol de l’hôtel Daurada Park, il a installé une armée d’ordinateurs pour miner des bitcoins au cours de l’année 2018, après l’acquisition de l’ancien bâtiment par un ami russe de McAfee. C’est à ce moment-là que les nouvelles du désormais défunt ont commencé à circuler en Espagne, où il est resté jusqu’à son internement en raison de la pandémie de COVID-19, bien qu’il ait tweeté qu’il semblait être dans d’autres parties du monde… jusqu’à ce que les tweeteurs aient trouvé des logos et des identifiants prouvant qu’il n’avait pas quitté l’Espagne.

En bref, c’est l’histoire d’un type différent, mais pas moins sinistre et sombre pour autant.

Un antivirus créé par un type très intelligent… qui a ensuite perdu une grande partie de sa fortune.

Né dans la ville britannique de Gloucestershire en 1945 sous le nom de John David McAfee, sa famille a déménagé en Virginie lorsqu’il était jeune. À l’âge de 15 ans, son père, qui était alcoolique, s’est suicidé. “Tous les jours, je me réveille avec lui.”McAfee s’est confié au magazine Wired dans une interview de 2012, où il a également déclaré que lui et sa mère avaient été maltraités par leur père.

Diplômé en mathématiques, M. McAfee a commencé à gagner sa vie en vendant des abonnements à des magazines en faisant du porte-à-porte. Dans la même interview, il se souvient de cette période comme étant “brouillée” par l’abus d’alcool et de drogues, qui n’a commencé à partir qu’en 1983 après une révélation qu’il a eue, selon son récit.

Dans sa jeunesse, il a commencé à travailler dans des entreprises de logiciels par étapes tout en planifiant des voyages à l’étranger, jusqu’à ce qu’il en 1987, il a eu l’épiphanie qui allait le rendre doré. Il a créé l’antivirus qui portera son nom. après avoir développé un programme pour nettoyer un ordinateur qui l’avait infecté. McAfee Associates et son outil populaire étaient nés. Son modèle commercial a été déterminant pour son adoption : McAfee a été proposé gratuitement aux utilisateurs domestiques dans un premier temps, mais a fait payer les plus grandes entreprises du pays, alors terrassées par les premiers virus informatiques.

McAfee a démissionné de la société qui portait son nom en 1994, déjà avec une fortune substantielle, et. la société a été rachetée par Intel pour 7,7 milliards de dollars en 2010.ce qui leur permettrait de se remplir les poches encore plus. En 2016, Intel s’est séparé de McAfee (l’antivirus) pour en faire une société de sécurité indépendante. Son créateur est allé jusqu’à dire de l’antivirus qu’il était “le pire logiciel de la planète”.

Un voyage mouvementé dans les Caraïbes

Image tirée du documentaire Gringo, sur John McAfee.

Au milieu des années 1990, le désormais magnat a fondé la société à l’origine de PowWow, l’un des premiers programmes de messagerie instantanée et de chat pour les systèmes d’exploitation Windows.

Il a ensuite investi dans le fabricant de pare-feu ZoneAlarm et a rejoint le conseil d’administration de la société.

Cependant, la crise économique de 2008 a rattrapé McAfee avec une grande partie de ses investissements dans l’immobilier.. On estime qu’elle est passée d’une valeur de 100 millions de dollars à seulement 4 millions de dollars.

C’est là qu’il a commencé à se rendre au Belize, où, pendant un certain temps, il a semblé trouver sa place. Il a créé la société QuorumEx, qui promettait de fabriquer des antibiotiques à base de plantes. Mais son centre de recherche a été perquisitionné en 2012 par la police qui le soupçonnait de fabriquer de la méthamphétamine.

Ce centre de recherche a été fermé. Il a été rapporté que lorsque la police a fait une descente dans sa propriété, elle a trouvé McAfee au lit avec une jeune fille de 17 ans. Dans le documentaire qui raconte son histoire, il va jusqu’à affirmer qu’il “avait cinq petites amies”. Il était actuellement dans une relation stable avec sa dernière femme, Janice.

Mais les problèmes ne s’arrêtent pas là. En 2012, après avoir créé son propre groupe de sécurité à Belize, qu’il a équipé d’armes, McAfee a été accusé par les autorités du meurtre de son voisin Gregory Faull.. Faull avait apparemment un problème avec une douzaine de chiens que McAfee gardait dans sa ferme et qui, un jour, ont été retrouvés morts.

Enfin, a été arrêté au Guatemala après avoir été en fuite pendant presque un mois. pour le meurtre, qui n’a été découvert qu’après qu’un journaliste de Vice a pris une photo avec lui sans désactiver la géolocalisation. Alors qu’il était sur le point d’être expulsé vers le Belize, McAfee a simulé deux crises cardiaques pour éviter de quitter le pays.

La ruse a fonctionné et McAfee a été expulsé vers Miami, où il a rencontré sa dernière femme.

McAfee, candidat raté à la présidentielle américaine et gourou présumé des crypto-monnaies.

Image de McAfee avec sa femme, Janice, publiée sur Twitter.

Au cas où il manquerait quelque chose, en 2015, McAfee a fait les gros titres en annonçant sa candidature à la présidence. des États-Unis en tant que candidat d’un parti transhumaniste nouvellement annoncé, mais plus tard dans l’année, il est passé au parti libertarien. Il n’a pas réussi à se faire élire en interne.

Après des années de disparition au-delà de ses recommandations en bitcoins sur Twitter, en juillet 2019, McAfee est arrêté en République dominicaine après avoir été soupçonné, avec cinq autres personnes, de voyager sur un yacht avec des armes de gros calibre, des munitions et des équipements de type militaire.

De là, sa vie fait un saut en Catalogne, où il était en attente d’extradition. Dans une interview accordée depuis la prison à elDiario.es, M. McAfee a déclaré que “les prisons espagnoles sont comme le Hilton par rapport aux États-Unis”, et n’a rien précisé au sujet de ses accusations de meurtre. Son histoire, il a plusieurs projets de films en cours, au cas où il y aurait un doute.

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