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La mission Dragonfly révèle ses principaux objectifs d’exploration de Titan, l’un des endroits du système solaire qui ressemble le plus à la Terre.

Ce sera la première mission à explorer de près la surface de ce monde étonnant, qui est couvert de composés organiques.

L’équipe scientifique de la première mission de la NASA visant à étudier de près Titan, la lune la plus intrigante de Saturne, a révélé ses principaux objectifs dans un article paru dans The Planetary Science Journal. La mission, appelée Dragonfly, sera la première à explorer la lune de près et personnellement. identifier la composition détaillée de sa surface riche en matière organique.

Selon la NASA, la surface de Titan est l’un des endroits du système solaire qui ressemble le plus à la Terre, même si les températures y sont beaucoup plus froides et la chimie différente.

Dans le cadre de cette nouvelle mission, il est prévu d’envoyer à la surface de Titan un atterrisseur relocalisable sous la forme d’un hélicoptère dont le lancement est prévu au milieu des années 2030.

“Titan représente l’utopie d’un explorateur. Les questions scientifiques que nous nous posons pour Titan sont très vastes, car nous ne savons pas encore grand-chose de ce qui se passe réellement à sa surface. Pour chaque question à laquelle nous avons répondu au cours de l’exploration de Titan par la mission Cassini depuis l’orbite de Saturne, dix nouvelles questions sont apparues”, a déclaré Alex Hayes, directeur du Center for Astrophysics and Planetary Science de l’université Cornell aux États-Unis.

La mission se concentrera sur recherche de biosignatures chimiques l’étude du cycle du méthane et l’analyse de la chimie prébiotique qui se produit à la surface et dans l’atmosphère de Titan.

Missions précédentes

Grâce aux données radar et aux signaux infrarouges. recueillis par la mission Cassini qui s’est achevée en septembre 2017, a identifié des dizaines de caractéristiques géologiques à la surface du satellite, notamment des plaines, des lacs, des cratères, des dunes, des zones de terrain ondulé et des “labyrinthes” énigmatiques. Cependant, l’épaisse atmosphère de Titan a empêché les observations détaillées de sa surface.

Dans le même temps, la sonde Huygens s’est posée sur Titan en 2005 près de la région de Xanadu après s’être séparée de l’orbiteur Cassini et a également fourni des données importantes sur la lune. Maintenant, la faible gravité de Titan et son une atmosphère quatre fois plus dense que celle de la Terre permettra à un véhicule aérien d’explorer plus facilement ce satellite naturel.

“Ce qui est passionnant pour moi, c’est que nous avons fait des prédictions sur ce qui se passe localement à la surface et sur le fonctionnement de Titan en tant que système, et les images et les mesures de Dragonfly nous diront si elles sont correctes ou incorrectes”, a déclaré Hayes.

Au cours de sa mission, Dragonfly devrait passer une journée entière sur Titan (l’équivalent de 16 jours terrestres) à un seul endroit pour mener des expériences scientifiques et des observations, puis s’envoler vers un autre site. L’équipe scientifique devra prendre des décisions sur ce que le vaisseau spatial fera ensuite en se basant sur les leçons tirées de l’emplacement précédent.

Un seul monde

Selon les scientifiques, la plus grande lune de Saturne est un monde étonnant qui pourrait contenir des indices permettant de comprendre l’origine de la vie sur notre planète. Titan est couvert en composés organiques protégé par une épaisse atmosphère d’azote.

Sur la surface de la lune, il y a de grandes mers de gaz naturel liquide alors que sous sa croûte se trouve un monde océanique. Elle possède également un système météorologique semblable à celui de la Terre, bien qu’il pleuve du méthane au lieu de l’eau.

Il est suggéré que les composés organiques présents à la surface et dans l’atmosphère de Titan pourraient être parmi les plus importants. les composants de base du système solaire qui pourraient nous aider à comprendre l’origine de la vie sur notre propre planète.

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Les scientifiques ont fait un pas de plus vers la compréhension des origines des rayons cosmiques, les particules les plus énergétiques de l’univers.