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L’histoire de la Vespa, le scooter légendaire dont il est question dans “Luca”.

Luca (Enrico Casarosa, 2021), le nouveau film de Disney et Pixar désormais disponible sur Disney Plus, pourrait être considéré comme un hommage à la culture italienne. Pas seulement à cause de l’endroit où se déroule l’histoire –Portorosso(inexistante mais inspirée de la côte italienne) ; également pour les références gastronomiques – crème glacée, pâtes -, sportives – football et vélo – et la Vespa.

Dans tous ces clins d’œil, ses protagonistes, Alberto et Luca, entretiennent une illusion particulière envers un objet, un moyen de transport à l’histoire aussi riche qu’italienne : la Vespa. Il s’agit d’une ancienne entreprise de motocycles ancrée, d’une manière ou d’une autre, dans la culture italienne et, à grande échelle, dans l’imagination de tous les amateurs de motocycles.

La Vespa a été développée par Enrico Piaggio propriétaire de la société Piaggio, et Corradino D’Ascanio qui était un ingénieur aéronautique. Après la Seconde Guerre mondiale, ils cherchaient une alternative plus confortable aux moyens de transport traditionnels. C’est le début d’une histoire aussi curieuse que transcendante d’une icône qui, comme le dit Luca, est aussi synonyme de liberté.

Vespa : comment est-elle née ?

Lorsque Corradino D’Ascanio présente le prototype à Enrico Piaggio, le patron commente : “C’est joli. Ça me fait penser à une guêpe. Sous ses yeux, Piaggio avait un véhicule qui était révolutionnaire à bien des égards. Du confort qu’il a transmis à un détail non négligeable. Le moteur était situé sur la roue arrière, contrairement à tant de motos traditionnelles.

On soupçonne D’Ascanio d’avoir eu cette idée, le moteur sur la roue, en étudiant le design de différents avions, l’une de ses faiblesses. Le résultat fut un véhicule avec une partie avant mince accompagnée d’une des roues, d’un connecteur -où reposent les pieds- et de la partie arrière, modifiant la disposition commune du moteur. Un détail qui complète la ressemblance avec l’insecte est le guidon, qui évoque les antennes de la guêpe.

 

La première était la Vespa 98. Il a été produit à des fins commerciales au cours du mois d’avril 1946 et a été présenté en société au circuit de golf de Rome. Dès lors, l’usine de Pontedera commence à les produire. D’avril 1946 à avril 1947, 2484 Vespas ont été produites. Bien qu’ils n’aient pas attiré l’attention au début, la production a augmenté d’année en année. En 1956, la société avait vendu un million de Vespas en Europe.

L’essor de l’entreprise et le développement de nouveaux modèles ont été accompagnés par divers médias spécialisés. La croissance de sa réputation, parallèlement à son expansion sur d’autres marchés en Europe et aux États-Unis, a donné lieu à des commentaires positifs dans le magazine Times lui-même, qui le définissait déjà comme quelque chose de “complètement italien”. Cette interprétation, en raison de sa valeur culturelle, justifie son apparition à Luca.

Cette machine, avec un châssis tubulaire, sans suspension arrière, conçue avec une carrosserie avant qui protégeait le conducteur, presque comme un bouclier, a commencé à attirer l’attention des amis et des étrangers avec son design innovant. Petit à petit, il s’est imposé comme un classique.

L’histoire de l’entreprise

Vespa

Si l’histoire de la Vespa commence en 1946, celle de la société productrice a des racines encore plus profondes. Son fondateur était Rinaldo Piaggio, qui a créé en 1884 une entreprise axée sur la production de bateaux. Plus tard, l’entreprise s’est étendue à la fabrication de chemins de fer, de fourgons et de divers véhicules à moteur, presque comme un écho de la première révolution industrielle, qui aurait duré jusqu’en 1840.

Piaggio a continué à vaquer à ses occupations, développant des machines mobiles de différentes envergures. Mais, Au cours de l’année 1917, elle a fait l’un de ses grands sauts : elle a commencé à fabriquer des hydravions et des avions pendant la Première Guerre mondiale.. Comme plusieurs entreprises manufacturières de l’époque, l’affaire a fonctionné. À tel point que Piaggio est devenue l’une des entreprises de référence dans ce domaine.

Cette croissance n’a trouvé un frein que lors d’un autre conflit armé, la Seconde Guerre mondiale. Les usines de Piaggio ont été bombardées et l’entreprise a dû se repenser sous différents aspects. Après le conflit, avec des villes rasées et des voies de communication inexistantes, il y avait un besoin latent. Il y avait un besoin urgent d’un moyen de transport économique par rapport aux autres véhicules privés.

C’est l’idée qui a animé Enrico Piaggio. C’est peut-être pour cela qu’il s’agit d’un véhicule dans lequel l’espace des sièges et la protection des jambes prédominent sur la vitesse ou la préférence pour des designs plus aérodynamiques et exubérants, par exemple. Le résultat de cet intérêt initial a non seulement favorisé l’entreprise, qui a commencé à prendre une autre direction, tout en préservant son essence, mais il a également laissé à l’humanité un design qui a transcendé ses créateurs et l’époque à laquelle il a été produit, avec plus de trente prototypes présentés. Quelques-uns d’entre eux apparaissent dans Luca.

Vespa et cinéma

Vacances en Vespa à Rome Luca Disney

La Vespa, au fil du temps, avait déjà cessé d’attirer l’attention des seuls médias. Son expansion et son attrait, l’augmentation des niveaux de vente, l’ont fait passer à un autre niveau : il est devenu une icône culturelle, généralement associée à l’Italie.

Ce choix a probablement été fortement influencé par son apparition dans divers films marquants – avant Luca – de l’histoire du cinéma et, en particulier, par la figure de Audrey Hepburn. Elle est la protagoniste de Vacances à Rome (William Wyler, 1953). Il est courant que les affiches et les reproductions inspirées de l’œuvre mettent en avant l’image de l’actrice conduisant une Vespa, voyageant avec Gregory Peck.

Parmi les autres films dans lesquels une Vespa est apparue, à des degrés divers, on peut citer : La Dolce Vita (Federico Fellini, 1960), A Rome avec amour (Woody Allen, 2012), Sous le soleil de Toscane (Audrey Wells, 2003), U.N.C.C.L.E. (Guy Ritchie, 2015), entre autres.

Aujourd’hui, la Vespa conserve plusieurs des aspects qui la rendaient particulière et innovante à l’époque. À cela s’ajoute la capacité de l’entreprise à s’adapter aux tendances de son époque. C’est pourquoi vous pouvez maintenant obtenir une Vespa électronique.

L’héritage semble être bien préservé. La production de l’entreprise se poursuit, et a récemment célébré les 75 ans de son lancement. Il y a des moments où la Vespa revient à la mode – au-delà des utilisateurs et des clubs traditionnels – et des œuvres comme Luca qui continuent à cultiver sa mémoire et sa tradition.

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