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Où et comment la musique est-elle le mieux entendue ?

Le débat fait rage depuis des années sur les forums en ligne ou lors de réunions d’amis, les amateurs de vinyle affirmant que le format offre la qualité la plus pure d’une production. Les partisans du streaming – ou de l’audio numérique en général – affirment que la musique diffusée sur les plateformes est en haute définition. Mais qui a raison ?

La réponse n’est pas si simple, et ils peuvent tous deux avoir raison. La clé est le format.

J.C. Losada, producteur et ingénieur du son vénézuélien, explique à Zona Pop CNN qu’il existe des différences, même au sein des différentes plateformes de streaming.

Les différences entre le vinyle et le son en streaming

“Oui, il y a une différence. Le vinyle est de très bonne qualité, le CD est de plus haute résolution, le streaming commence à perdre en qualité et cela dépend de la plateforme… car chaque plateforme de streaming a son propre algorithme”, explique Losada, qui a travaillé avec des artistes tels que Ricky Martin, Shakira et Carlos Santana.

“Le vinyle a une qualité sonore merveilleuse que nous connaissons tous, mais il a des limites en ce qui concerne la gamme de fréquences et la gamme dynamique, c’est-à-dire le volume”, explique M. Losada.

Si vous prenez un vinyle dans vos mains et que vous l’examinez, vous verrez que le disque comporte des sillons ou des canaux, où se trouvent les chansons. Ces sillons passent dans la platine avec une aiguille qui “lit” ces informations et les restitue.

“Le petit canal que l’aiguille traverse à l’intérieur du vinyle est très fin et seule l’aiguille peut effectuer un certain mouvement pour reproduire la fréquence. Si la fréquence est trop basse ou trop élevée, trop extrême, alors l’aiguille doit se déplacer plus rapidement ou doit se déplacer plus physiquement”, explique M. Losada.

Première différence : la continuité du son

Pour comprendre l’audio numérique, c’est-à-dire ce que nous écoutons sur des plateformes comme Spotify ou Apple Music, il faut réfléchir au concept de la vidéo.

“Quand on parle d’audio numérique, on imagine le même concept d’un film qui fait 35 ou 30 images par seconde, et ces images passent si vite que vos yeux les assemblent et créent du mouvement. En audio numérique, c’est la même chose. Un moment de son prend beaucoup d’images. Sur un CD, par exemple, vous prenez 44 000 images de l’onde sonore en une seconde”, explique-t-il.

Ces photos, au format numérique, sont appelées échantillons. Et selon Losada, lorsqu’ils sont mis l’un après l’autre, ils créent la continuité sonore.

Quelque chose de très différent de ce qui se passe avec les productions vinyles. “Sur un vinyle, le son est continu car il s’agit d’un signal électrique. Comme il s’agit d’un signal électrique, il n’y a pas d’interruption”, explique M. Losada.

Selon le producteur vénézuélien, la deuxième différence lorsqu’on parle de la qualité des vinyles par rapport à l’audio numérique réside dans la question suivante : à quel format une production était-elle destinée ?

Deuxième différence : les productions enregistrées pour des formats spécifiques.

“Le problème, c’est qu’avant, quand on allait acheter un vinyle, le son était le même partout dans le monde. Mais aujourd’hui, la même chanson que j’ai sortie va sonner différemment selon le magasin où vous l’achetez, c’est-à-dire le streaming. Il y a donc toujours un défi à relever : comme chaque plateforme a son propre algorithme, les sons sont différents”, explique M. Losada.

Par exemple, des disques comme “Abbey Road” des Beatles ont été conçus et produits pour être lus sur un tourne-disque. Il manque donc des fréquences qui sont irreproductibles sur les disques vinyles.

“Une grande partie de la musique que vous entendez aujourd’hui a été enregistrée pour ce format. Parlons de Bob Marley et parlons des Beatles, de Queen, de Pink Floyd, de Michael Jackson, de Fania….. (Cette) musique a été créée pour être jouée dans ce format. Il a été enregistré et capturé avec une technologie qui va de pair avec ce format”, explique M. Losada.

Et que se passe-t-il lorsqu’une production analogique est remastérisée en numérique ?

“Le son est assez bizarre parce que vous entendez des fréquences qui ne sont pas censées être là”, explique-t-il.

“Par exemple, une contrebasse ou une basse électrique, elle a une fréquence très basse que le vinyle n’a pas capturée. Ainsi, lorsque vous le convertissez en numérique, vous commencez à mettre l’artefact, comme on dit en anglais, vous commencez à mettre des astuces numériques et vous commencez à obtenir certains ‘artefacts’ qui n’étaient pas censés être là à l’origine”, explique M. Losada.

Quelle plateforme de streaming offre la meilleure qualité sonore ?

Selon Losada, Tidal – fondé par Jay-Z – offre la meilleure qualité sonore.

“Amazon Music sonne différemment de Spotify, Tidal sonne différemment d’Apple Music. D’après mon expérience, celui qui donne le meilleur son est Tidal, car il accepte les fichiers haute résolution”.

M. Losada, qui a été nommé à plusieurs reprises aux Grammy et aux Latin Grammy, explique que, pour cette raison, les producteurs et les ingénieurs du son fournissent actuellement des mixages différents, afin de répondre aux besoins de chaque plateforme ou format.

Si je suis en train de produire ou de mixer un disque et que l’artiste me dit : “Hé, nous allons aussi sortir ce disque en vinyle”, je lui donne deux masters différents. Le master pour le vinyle doit avoir une longueur d’onde bien inférieure à celle du CD”, explique-t-il.

Et puis vous pouvez aussi livrer plusieurs masters différents, un pour Spotify, un pour Apple Music, un pour Tidal. Vous faites cela souvent, vous livrez plusieurs masters différents en fonction du format”, dit-il.

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