in

Pourquoi les tigres indiens ont un pelage plus foncé

Dans un parc animalier de l’est de l’Inde, les tigres arborent des pelages variés. En particulier, certains ont des bandes noires très épaisses. Aujourd’hui, une équipe de généticiens indiens et américains a identifié une mutation génétique au sein de la troupe de tigres qui explique pourquoi certains d’entre eux sont si sombres.

Les tigres sont pseudomélaniques, c’est-à-dire qu’ils ont de larges rayures soudées le long de leur corps (à ne pas confondre avec les tigres leucistiques, qui sont blancs avec des rayures noires en raison d’un autre trait rare, le leucisme). ) Sous certains angles, les tigres pseudomélaniques peuvent avoir l’air principalement noirs, d’où leur surnom de tigres ” noirs “. Plus d’un tiers des tigres de la réserve de Similipal sont pseudomélaniques. Dirigée par Vinay Sagar, du Tata Institute of Fundamental Research, l’équipe de recherche a mené une étude génétique sur 85 tigres de quatre sous-espèces afin de découvrir ce qui était différent, au niveau moléculaire, chez ces animaux. Leurs conclusions ont été publiées ce mois-ci dans la revue Proceedings of the National Academy of Sciences.

“Les tigres pseudomélaniques ont une mutation dans leur gène Taqpep – comme les humains, les tigres ont deux copies de chaque gène et les deux copies sont mutées chez les tigres pseudomélaniques – et sans Taqpep, le processus de définition du motif est défectueux, ce qui entraîne un élargissement et une fusion occasionnelle des rayures”, a déclaré le co-auteur Greg Barsh, un généticien de l’Université de Stanford et de l’Institut de biotechnologie HudsonAlpha, dans un courriel à Gizmodo.

Un guépard royal avec un motif de pelage récessif.

L’analyse de l’équipe a révélé que tous les guépards pseudomélaniques présentaient une seule variante nucléotidique dans leur code génétique, qui semblait modifier un gène spécifique. Ce gène s’appelle l’aminopeptidase Q transmembranaire (Taqpep en abrégé), et c’est le même gène qui est responsable des taches et des rayures chez les brindilles et les guépards, comme l’ont découvert les membres de l’équipe de recherche actuelle en 2012.

G/O Media peut recevoir une commission

Chez les tigres, un nucléotide isolé de cytosine a été remplacé par une thymine, ce qui a modifié le comportement du gène Taqpep. Tout comme les versions récessives de ces gènes ont donné naissance aux marques tabby et aux guépards royaux, les Taqpeps tordus des tigres semblent rendre ces animaux plus noirs qu’orange.

Huit sous-espèces de tigres sont connues, mais trois ont été déclarées éteintes, selon l’U.S. Fish and Wildlife Service. Toutes les sous-espèces existantes sont en danger, et les quelques tigres en captivité sont confrontés aux problèmes qui surviennent lorsqu’un petit nombre d’animaux tente de maintenir la diversité génétique d’une espèce entière. C’est pourquoi la conservation n’est pas aussi simple que de reproduire le plus grand nombre possible d’animaux menacés.

“Les chiffres totaux pour une espèce ne suffisent pas”, a déclaré Uma Ramakrishnan, scientifique au Tata Institute of Fundamental Research, dans un courriel adressé à Gizmodo. “Globalement, le nombre de tigres a augmenté. Mais de nombreuses populations de tigres dans leur aire de répartition restent petites et isolées et sont donc soumises à la dérive génétique ou à des changements fortuits de la fréquence des allèles et à la consanguinité. Nous sommes encore en train d’apprendre l’avenir de ces populations.

Les phénotypes récessifs de Taqpep étaient présents chez plus de la moitié des tigres vivant dans la réserve de Similipal. Même les tigres blancs peuvent avoir ce trait, ce qui fait que certains de ces animaux ressemblent un peu à du pain de marbre. La population de tigres semble être consanguine, ce qui pourrait expliquer la présence de ce trait chez tant d’animaux.

De gauche à droite : une tigresse leucistique, un tigre pseudomélantique leucistique, un tigre pseudomélantique et deux tigres communs, tous dans le parc biologique de Nandankanan.

“La plupart des mutations de couleur ont tendance à affecter l’ensemble du corps, comme l’albinisme ou le mélanisme. Les mutations qui affectent le motif de couleur sont donc particulièrement intéressantes d’un point de vue scientifique, car elles nous aident à mieux comprendre la biologie du développement”, a déclaré M. Barsh.

Le trait à larges rayures n’est pas nécessairement préjudiciable : l’équipe de recherche a déclaré que si ce trait n’était pas simplement dû à la consanguinité, il pourrait être dû à un avantage évolutif. Ils se réfèrent au cas des léopards mélaniques, qui se rencontrent plus fréquemment dans les forêts tropicales denses et sombres que dans les environnements plus secs et ouverts. Si une situation similaire se produit pour les tigres de Similipal, il est possible qu’ils perdent une partie de leur orange pour mieux se fondre dans un sous-bois de jungle.

Quelle que soit la logique évolutive qui sous-tend les rayures du tigre, elle nous rappelle que les manteaux des animaux ne devraient jamais ressembler à de la fourrure.

Se gargariser avec de la Bétadine n’est pas un remède valable contre le Coronavirus.

Les casques Bluetooth peuvent enfin être utilisés avec la Switch