Selon la science, il est impossible de se cacher des chats.

De nouvelles recherches montrent que les chats domestiques sont capables de créer de véritables « cartes mentales » qui leur indiquent où se trouvent les humains les plus proches en fonction de la provenance des sons.

Comment l’ont-ils compris ?

Les scientifiques ont testé des chats en leur faisant écouter des enregistrements de voix humaines appelant leur nom.

Ils ont ensuite réécouté ces enregistrements, mais cette fois en utilisant un haut-parleur placé à un autre endroit, de sorte que les sons proviennent de plus loin.

Selon les chercheurs, les chats ont été surpris lorsque la voix familière provenait d’un endroit auquel ils ne s’attendaient pas, sur la base de ce qu’ils avaient déjà entendu.

Cela pourrait signifier que les chats orientent spatialement leurs compagnons humains invisibles par des signaux audio, une capacité cognitive jusqu’alors inconnue chez les chats.

« Cette étude démontre que les chats peuvent cartographier mentalement leur emplacement en fonction de la voix de leur propriétaire », expliquent les auteurs de la recherche.

« Les chats ont la capacité d’imaginer l’invisible dans leur esprit et peuvent avoir un esprit plus profond qu’on ne le pense. »

En même temps, les travaux montrent que les chats n’ont pas montré la même réaction de sursaut lorsque les voix de leurs propriétaires étaient remplacées par des miaulements d’autres chats ou des sons électriques.

« Les chats entretiennent une relation étroite avec nous et la plupart d’entre eux se sentent à l’aise et en sécurité en notre compagnie. Notre voix ferait donc partie de ce lien ou de cette relation », explique Anita Kesley, spécialiste du comportement félin, dans un article du Guardian.