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Space Jam : New Legends : La nostalgie n’est jamais suffisante

Que le cinéma soit un gros business, surtout à Hollywood, personne ne peut en douter. Le bras de fer entre les cinéastes artistiques qui veulent défendre les idées de leur créativité et les producteurs qui cherchent à en tirer profit semble être le pain et le beurre du cinéma. Cependant, avec un projet comme Space Jam : New Legends (Malcolm D. Lee, 2021), mettant en scène le basketteur LeBron James, rien de tel ne se produit car le seul objectif de l’équipe est commercial.

Surtout avec l’ingrédient de base de la nostalgie de spectateurs pour un petit film comme Space Jam (Joe Pytka, 1996), que Warner Bros. a décidé d’exploiter vingt-cinq ans après sa sortie. À l’époque, il a triplé son budget final au box-office mondial et s’est classé au dixième rang des films les plus rentables, devançant d’autres propositions à succès comme Le Patient anglais, Scream et Trainspotting (Anthony Minghella, Wes Craven, Danny Boyle, 1996).

Un réalisateur plus logique pour “Space Jam : New Legends”.

Warner Bros.

Cependant, si le choix de LeBron James comme personnage principal est aussi logique que celui du célèbre Michael Jordan il y a un quart de siècle, le choix de l’Américain Joe Pytka comme réalisateur a été beaucoup plus choquant que celui de son compatriote. Malcolm D. Lee pour ce poste dans Space Jam : New Legends.

L’un n’a pratiquement jamais quitté les vidéoclips, tandis que l’autre s’est déjà occupé de jusqu’à dix longs métrages de comédieneuf d’entre eux avec une majorité d’acteurs afro-américains, tout comme la nouvelle aventure des Looney Tunes. De La meilleure amie de son petit ami (1999) à L’école de l’échec (2018), en passant par Le frère secret (2002), On Wheels (2005), Welcome Home, Roscoe Jenkins ; Soul Men (2008), Scary Movie 5, The Reunion (2013), Barbershop 3 : Everybody Needs a Cut (2016) et Girl’s Plan (2017). Nous pouvions donc imaginer ce à quoi cela mènerait.

Un spectacle plus grand que son prédécesseur.

space jam : new legends malcolm d. lee critiqueWarner Bros.

Aucun des quatre scénaristes originaux ne revient pour cette suite, qui a été scénarisée par six personnes, dont Juel Taylor (Creed 2 : The Legend of Rocky). Cependant, on découvre que la suite de Space Jam respecte l’esprit qui définit ce dernier ; un simple divertissement avec une prémisse qui ne va jamais au-delà de ses limites étroites, et qui reproduit son même structure et mêmes éléments.

Et bien que cela ne soit pas cohérent avec la maison des Looney Tunes, les conteurs savent qu’ils doivent offrir quelque chose de plus accrocheur que son prédécesseur. Ainsi, le spectacle impliquant LeBron James est plus grand et les pitreries sur le terrain plus variées, avec une planification opportune mais jamais brillante. D’un autre côté, les tribulations de l’athlète dans la fiction l’emportent nettement sur ceux de Michael Jordan par leur côté émotionnel, déterminant le développement de l’intrigue.

La cour de LeBron James s’effondre

space jam : new legends malcolm d. lee critiqueWarner Bros.

Avec ces ingrédients, Space Jam : New Legends aurait pu être une bagatelle comme le film de Joe Pytka, un acceptable passe-temps pop-corn au bord de l’insipidité. Mais il se précipite dans quelques arbitrairedes blagues qui font rarement mouche, des discours qui sont souvent abrutissants pinceau large, inverosimilitudes qui ne peuvent être évités, des personnages qui sont des can’ts et des can’tits comiques, et un méchant, l’Al G. Rhythm joué par un Don Cheadle mal à l’aise (Mission to Mars), qui aurait nécessité un interprète plus histrionique ou doté d’un charisme d’avilissement que le visage de James Rhodes ne peut pas tout à fait égaler, quels que soient ses efforts.

Tout cela fait que la suite tardive de Space Jam avec LeBron James tombe à plat, et sert de confirmation que faire appel à la nostalgie cinématographique du public pour se remplir les poches, sans prendre soin des détails du produit de peur de le foutre en l’air comme ça, n’est jamais assez. Et ni les parodies de Looney Tunes ni les mille et une références cinématographiques ne parviennent à le sauver.

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