Un réacteur au CO2 pourrait aider à produire du carburant sur Mars

L’université de Cincinnati, grâce à des recherches en cours, tente de convertir les gaz à effet de serre en carburant afin de pouvoir revenir sur Terre depuis Mars.

Dans le cadre de ces travaux, l’équipe a mis au point un catalyseur dans un réacteur pour convertir le dioxyde de carbone en méthane.

Il s’agit du même processus que celui utilisé par la Station spatiale internationale pour éliminer le dioxyde de carbone de l’air que les astronautes respirent afin de produire le carburant pour fusée qui maintient la station en orbite haute.

Les chercheurs veulent tirer parti du fait que l’atmosphère martienne est composée presque entièrement de dioxyde de carbone.

De cette manière, les astronautes pourraient économiser la moitié du carburant dont ils ont besoin pour leur voyage de retour.

JPL-Caltech / NASA

« C’est comme une station-service sur Mars. Vous pourriez facilement pomper du dioxyde de carbone dans ce réacteur et produire du méthane pour une fusée« , expliquent les scientifiques.

L’équipe expérimente différents catalyseurs tels que les points quantiques de graphène, des couches de carbone de quelques nanomètres, qui peuvent augmenter le rendement du méthane.

Ce processus pourrait également contribuer à réduire les effets du changement climatique. De même, elle offre un avantage commercial dans la production de carburant en tant que sous-produit.

« Le processus est 100 fois plus productif qu’il y a seulement 10 ans, on peut donc imaginer qu’il sera de plus en plus rapide. Dans les dix prochaines années, nous aurons de nombreuses start-ups pour commercialiser cette technique« , indiquent les responsables du projet dans un communiqué.