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Un reptile a survécu à la météorite qui a tué les dinosaures.

La chute de la météorite qui a éteint les dinosaures et autres grands vertébrés a eu un survivant qui est toujours présent aujourd’hui. Il s’agit des serpents, car une nouvelle étude a révélé qu’ils existaient il y a plus de 66 millions d’années.

Publiée dans Nature, la recherche explique que les serpents font partie des rares animaux qui ont survécu à l’extinction massive, qui a éliminé 76 % des espèces existantes. Le cataclysme a créé de nouveaux espaces pour les serpents, qui ont eu le champ libre pour s’étendre à d’autres lieux et continents.

De plus, cette expansion s’est également traduite par l’apparition de nouvelles sous-espèces ou lignées, au-delà des six qui ont survécu à l’événement. C’est ce que les scientifiques appellent la « destruction créatrice », un concept qui peut sembler contradictoire mais qui postule que la destruction d’une chose peut entraîner la création d’une autre.

L’un des auteurs de l’étude a expliqué au site Inverse qu’un abattage massif d’espèces génère une sorte de redémarrage. Et cela permet à l’évolution de « prendre de nouvelles directions et de permettre l’apparition d’espèces étrangères, comme les humains ».

Les chercheurs révèlent également qu’avant la météorite, il était difficile pour les serpents de sortir de leur habitat naturel car cela signifiait entrer en concurrence avec d’autres espèces plus dominantes, une situation qui ne s’applique pas seulement aux serpents, mais à de nombreuses autres espèces et qui permet même d’expliquer que « la biodiversité actuelle est la conséquence de la chute d’une météorite ».

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Pour l’instant, il est difficile de savoir exactement comment les serpents se sont développés et diversifiés après le cataclysme, d’autant plus qu’il n’existe pas beaucoup de fossiles préhistoriques.

Malgré cela, des hypothèses suggèrent que cette espèce a survécu à l’extinction parce qu’elle restait généralement longtemps dans son terrier et parce qu’elle avait la capacité de chasser la nuit, ce qui a pu faciliter son existence dans un environnement sombre et hostile comme celui d’une planète après la chute d’une météorite.

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